Блохи: что нужно о них знать?

Блохи – это микроскопические насекомые, паразитирующие на теле теплокровных животных и человеке и питающиеся их кровью. На протяжении долгих лет блохи, подобно другим паразитам, досаждают человеку и животным. Это одни из самых известных и широко распространённых насекомых. Самые большие неприятности они причиняют животным. Но и для человека они могут быть опасны, так как могут переносить серьезные заболевания, такие как туляремия и псевдотуберкулез.
БлохаБлохи имеют очень маленький размер. Тело их длиной всего до 5 миллиметров. После обильного питания они могут увеличиваться в размерах даже до 1 сантиметра. Тельце блохи состоит из головы и брюшка. Блоха не имеет внутреннего скелета, а имеет только внешний, так называемый экзоскелет или хитиновый покров. Благодаря этому насекомое может выполнять ряд функций:
  • опорная – служит насекомому для опоры; 
  • защитная – служит для защиты тела насекомого от воздействий внешней среды;
  • двигательная – способствует выполнению насекомым различных двигательных функций.
Следовательно, хитиновый покров жизненно необходим блохам. 

Из-за маленькой величины форму и строение блохи очень трудно разглядеть невооруженным глазом. Но под микроскопом можно увидеть особенности их внешнего вида и то, что у них тельце сильно сдавлено с боков. Такое строение способствует легкому проникновению в шерстку животных, оперение птиц и сборки и швы одежды человека. Крылья у блох отсутствуют. Они потеряли их, а, следовательно, и способность летать в процессе эволюционного развития. Передвигаются исключительно прыжками. За счет второй и третьей пары ног прыжки у блох высокие и далекие и таким образом они попадают на тело животного. Тело блохи унизано шипами и щетинками. Такая особенность помогает им быстро перемещаться в густом волосяном покрове животных.  Блох очень тяжело поймать или вычесать, их можно уничтожить только, раздавив о твердую поверхность.

Уютно устроившись на животном, блохи питаются его кровью. Они прокусывают кожу, одновременно выпуская в ранку слюну, которая не дает крови свернуться, затем сами пытаются проникнуть в эту рану, таким образом стараясь добраться до кровеносных сосудов.

Цвет блох варьируется от рыжего до черного.

Блохи

Пути проникновения блох в квартиру

Попасть в жилище человека блохи могут различными путями и в разное время года. Конечно, чаще всего переносчиками блох оказываются домашние животные. Какие же основные пути попадания насекомых в жилье человека?
  1. От других животных. Не важно, бродячие это животные или домашние, но если они заражены блохами, то наверняка и ваш питомец принесет домой эту напасть. Причем блохи могут передаваться не только от собаки к собаке или от кошки к кошке. Для них без разницы кто будет источником пищи, и они легко передаются от одного животного к другому вне зависимости от его вида.
  2. Зараженные животные гуляя по траве оставляют на ней личинки или взрослых особей. Если здоровое животное пройдет по этому же газону, то, скорее всего, нацепляет на свою шерсть насекомых и принесет их в квартиру.
  3. Из подвалов домов, которые населяют крысы и бездомные кошки, подвальные блохи могут переместиться в подъезд и через шерсть животных или одежду человека попасть в дом.

Области распространения блох 

Блохи распространены на всех континентах. Их можно встретить даже в Антарктиде, где они питаются кровью пингвинов и тюленей. Но для большинства видов предпочтительнее все-таки умеренный и субтропический климат Европы, Азии, Америки. Блохи могут быть активными в разное время года. Обитают они вблизи нор и гнезд млекопитающих.

Рацион питания блох

Основным источником питания для блох является кровь их хозяев, на теле которых они паразитируют. Предпочтительными для них являются домашние животные. Дикие звери, которые населяют норы и гнезда в лесах, подвергаются нападению блох реже. Блохи заскакивают на них только для того, чтобы напиться крови. На бродячих животных живут такие виды блох, которые являются стационарными паразитами. Они практически никогда не покидают тело хозяина. К таким насекомым относятся блохи, живущие на бездомных собаках и кошках.

У блох, в отличие от других насекомых, кровь сосут и самки самцы. Напиться кровью блоха может очень быстро, до 1 минуты, а иногда процесс насыщения может длиться до нескольких часов. Блохи могут запасаться кровью впрок, очень сильно раздуваясь при этом. Не все виды блох могут запастись кормом на длительное время.  Например, стационарные нуждаются в систематическом питании и именно по этой причине сами никогда не покидают тело своего хозяина. Интересным является тот факт, что блохи могут паразитировать на разных видах животных. Так они могут перепрыгнуть с дикого животного на домашнего питомца. 

Длительность жизни блох

Бытует мнение, что все насекомые паразиты живут очень долго. Это касается и блох. Связано это с тем, что человек нигде не находит мертвых особей и ему кажется, что в шерсти его домашнего питомца постоянно кишит огромное их число. На самом деле, среди блох очень редко встречаются долгожители. Срок их жизни достаточно короткий и зависит от условий их проживания.

Средний срок жизни блохи составляет не более 2 месяцев. Несмотря на это, блоха успевает нанести существенный вред. Она способна укусить свою жертву до 100 раз, а самка блохи за это короткое время успевает отложить около 500 яиц. Это бывает возможно при благоприятных условиях – оптимальном сочетании температуры и влажности.

Подходящие условия для жизни и размножения каждого вида блох отличаются. Так, в квартирах насекомые живут примерно столько же, около 2 месяцев, при условии, что у них есть регулярный доступ к пище и с ними не борются специальными средствами. Неблагоприятные условия отрицательно сказываются не только на взрослых особях, но и на развитии их яиц и личинок. Так, если температура воздуха повышается, то жизненный цикл жизни паразитов сокращается и может составлять примерно 1 месяц. Наоборот, при минимальных температурах продолжительность жизни блох растягивается и может превышать 1,5 года. Любопытным фактом является и то, что при высоких температурах блохи становятся более крупными, а при низких температурах мельчают.

В природе продолжительность жизни насекомых еще меньше, даже если условия достаточно комфортные. Они вымирают от того, что животные, на которых они кормятся, сами их уничтожают, выкусывая из шерсти.  Кроме того, блохи питаются только свежей кровью. Если же их хозяин погибает, то они моментально покидают его труп и ищут новый источник питания. 

В природе иногда могут встречаться и блохи долгожители. Это чаще всего крупные виды, которые живут на копытных животных. В северных регионах при низких температурах продолжительность их жизни может составлять до нескольких лет, так как они впадают в длительное оцепенение, находясь в шерсти северных животных. 
Стадии развития блох

Стереотипы о жизни блох на человеке и животных

Ученые установили, что блохи не живут на человеке, впрочем, как постоянно не живут и на других млекопитающих, в том числе и на домашних питомцах. Блохи вообще постоянно не живут на своих хозяевах, потому что размножаться им необходимо в тихих, спокойных и безопасных местах, а тело человека или животного для этого не подходит. Хотя многим людям кажется, что блохи постоянно находятся в шерсти собак или кошек. На домашних животных и человека блохи запрыгивают только для того, чтобы напиться крови. Один укус может длиться от минуты до нескольких часов. После этого блоха спрыгивает с жертвы. Почему же тогда создается впечатление, что шерсть домашних животных постоянно кишит этими паразитами? Это происходит потому, что их развелось очень много и таким образом кажется, что шерсть животных – это их постоянное место жительства.

Возникает вопрос, где же в таком случае живут блохи? Чаще всего это лежанка животного, ковровые покрытия, плинтуса, половые щели. Именно там блохи откладывают яйца и размножаются. При этом главное условие к месту пребывания насекомых – это быстрый доступ к пище. 

Без питания блохи могут прожить достаточно долго, до нескольких месяцев, при этом сохраняя свою прыгучесть и не впадая в оцепенение. Но как бы долго блохи не жили без пищи, размножаться, не подкрепляясь кровью, они не могут. Для того, чтобы откладывать яйца, самке обязательно нужен доступ к свежей крови.  

Условия проживания блох

На продолжительность жизни блох влияет ряд условий: 
  • Высокие температуры, которые ускоряют продолжительность жизни, низкие температуры, наоборот, замедляют ее.
  • При низкой влажности воздуха насекомые живут немного дольше.
  • Когда отсутствует доступ к пище, продолжительность жизни блох увеличивается.
  • Перепады температур от высоких к низким, могут вызвать состояние анабиоза, которое увеличивает срок жизни блох.
Домашние средства от блох

Чего боятся блохи?

Блохи, как и все насекомые боятся многих факторов:
  • Низких температур. Если создать некомфортные условия, низкие или высокие температуры, они перестанут размножаться.
  • Воды. Регулярное купание домашних питомцев поможет облегчить последствия укусов, потому как блохи боятся воды и стараются выбраться из шерсти животного.
  • Едких запахов. Все кровососущие насекомые имеют хорошо развитое обоняние, поэтому резкие запахи керосина, бензина, уксуса, скипидара могут заставить их покинуть квартиру.
  • Инсектицидных препаратов, которые губительно действуют на их организм. Паразиты никогда не запрыгнут на животного, если его обработали каплями по холке или спреем. Те же насекомые, которые в этот момент находились в шерсти животного погибают.
  • Учитывая тот факт, что блохи доставляют много неприятностей человеку и домашним животным, с ними можно и нужно бороться всеми имеющимися способами.

Увлекательные факты из жизни блох

В 17-18 веках блохи были настолько привычным атрибутом, что у французских аристократов имелись специальные приспособления для их ловли.

В средние века именно блохи стали разносчиками эпидемии бубонной чумы, которая унесла огромное количество человеческих жизней.

Дальше и выше блох никто из насекомых прыгать не может. Прыжок блохи почти в 100 раз превышает длину тела самой блохи.

Самая большая коллекция разных видов блох в настоящее время хранится в Британском музее. Собрал ее английский банкир Чарльз Ротшильд. Помимо основной деятельности он увлекался энтомологией и внес огромный вклад в изучение разных блох.